En un raro intercambio de prisioneros entre Venezuela y EEUU

Los siete estadounidenses encarcelados fueron considerados peones en el conflicto entre Washington y Caracas. Ahora están siendo liberados a cambio de dos familiares del presidente Nicolás Maduro que han sido condenados en Estados Unidos.

En un raro intercambio de prisioneros, el gobierno autoritario venezolano ha liberado a estadounidenses encarcelados en Venezuela durante años. A cambio, las autoridades estadounidenses liberaron a dos familiares del presidente venezolano Nicolás Maduro que habían sido condenados en Estados Unidos. Los gobiernos de Washington y Caracas anunciaron el canje en dos comunicados casi simultáneos.

Cinco de los siete ciudadanos estadounidenses liberados eran ejecutivos de la compañía petrolera Citgo, la subsidiaria estadounidense de la compañía petrolera estatal venezolana PDVSA. Fueron detenidos en 2017 durante un viaje de negocios al país sudamericano y condenados a largas penas de prisión en un juicio por corrupción en 2020. Los otros dos ciudadanos estadounidenses fueron arrestados por separado.

EE.UU. habla de decisión excepcional

El gobierno de Estados Unidos criticó el juicio contra los “6 de Citgo” como políticamente motivado e injusto. Uno de los seis gerentes de Citgo condenados originalmente fue liberado en marzo luego de conversaciones entre EE. UU. y Venezuela.

Durante años, Estados Unidos había estado tratando de liberar a los cinco gerentes de Citgo restantes y otros estadounidenses, incluido un veterano de la Marina. Cuando quedó claro que esto podría lograrse perdonando a dos de los sobrinos de la esposa de Maduro, el presidente Joe Biden tomó la “difícil decisión” de conceder el deseo, dijo un alto funcionario estadounidense. Hizo hincapié en que tales movimientos seguirían siendo una rara excepción.

El presidente estadounidense, Joe Biden, habló de “años de encarcelamiento ilegal” de sus compatriotas en Venezuela

Tras el arresto de sus familiares hace cinco años, Maduro dijo que fue una acción política de Estados Unidos atacar a su esposa. Los sobrinos de la Primera Dama de Venezuela, Cilia Flores, fueron condenados cada uno a 18 años de prisión por tráfico de drogas en Estados Unidos en 2017. Franqui Flores y Efraín Campo fueron arrestados en Haití en 2015 y extraditados a Estados Unidos por intentar contrabandear grandes cantidades de cocaína a Estados Unidos. Según los investigadores, no eran particularmente hábiles.

Gobierno de Maduro se alaba a sí mismo

“Queremos informar a nuestro pueblo y a la comunidad internacional que luego de una serie de conversaciones con el gobierno de Estados Unidos, hemos podido obtener la liberación de dos jóvenes detenidos ilegalmente”, dijo el gobierno venezolano en un comunicado sobre el intercambio de prisioneros. . Los nombres de los dos venezolanos liberados no fueron mencionados en el comunicado. Además, el poder judicial decidió liberar a un grupo de ciudadanos estadounidenses condenados por motivos humanitarios.

Crisis energética alimenta esfuerzos de acercamiento con Venezuela

Las relaciones entre los dos países han sido tensas durante años. Estados Unidos se encuentra entre unos 60 estados que se negaron a reconocer a Maduro como el presidente legítimamente electo después de las disputadas elecciones de 2018. Desde entonces, Washington ha impuesto una serie de sanciones a Venezuela. Una medida punitiva impuesta en 2019 prohíbe a Venezuela comercializar crudo en el mercado estadounidense.

venezuela | presidente nicolas maduroPresidente Nicolás Maduro trata de utilizar la escasez mundial de energía para sus propósitos

Recientemente, ha habido mayores esfuerzos diplomáticos entre bastidores   con el país latinoamericano, también debido a la presión sobre los suministros energéticos mundiales como resultado de la guerra de agresión rusa contra Ucrania. Venezuela tiene las mayores reservas de crudo del mundo. Estados Unidos ha prohibido las importaciones de petróleo ruso por el ataque a Ucrania.

Ante la crisis energética, el jefe de Estado socialista de Venezuela, Maduro, intenta que su país vuelva a jugar como proveedor mundial de petróleo y gas natural. Independientemente de que es uno de los aliados más cercanos de Rusia en América Latina junto a Cuba y Nicaragua, le gustaría impulsar la maltrecha economía petrolera de su país para aprovechar mejor esta fuente de ingresos, de enorme importancia para Venezuela.

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