El alcalde regional de Liverpool quiere que se eliminen los anuncios de autobuses de Franklin Graham por ser un “discurso de odio”

El evangelista estadounidense Franklin Graham nuevamente está provocando críticas de los funcionarios locales en el Reino Unido, ya que el alcalde de Liverpool ha pedido que se eliminen los anuncios de autobuses que promocionan el próximo evento de Graham debido a sus creencias religiosas.

Los anuncios, colocados en autobuses de Liverpool, preguntan a los lectores si están “buscando algo más” y muestran una imagen del líder evangélico de 69 años. Los anuncios también incluyen información sobre el evento de la gira “God Loves You” de la Asociación Evangelística Billy Graham que se llevará a cabo el 14 de mayo en el Centro de Exposiciones de Liverpool.

Los críticos de la gira, en particular el alcalde de la región de la ciudad de Liverpool, Steve Rotheram, han llamado a Graham, el hijo del difunto evangelista Billy Graham, un “conocido predicador del odio” debido a su oposición al matrimonio homosexual y al Islam radical.

“Decir que estoy enojado porque las opiniones de un conocido predicador del odio, que tiene un historial terrible de opiniones homofóbicas e islamófobas, se muestran en cualquier lugar de la región de nuestra ciudad sería un eufemismo”, dijo Rotherham a la BBC.

La promoción vista en los autobuses pertenecientes a las líneas Stagecoach y Arriva estaba siendo revisada en ambas compañías de autobuses, informó la BBC, y agregó que Rotheram escribió a ambas empresas solicitando la eliminación de los anuncios.

No es la primera vez que Graham enfrenta críticas por sus puntos de vista en el Reino Unido. Mark Barber, portavoz de la Asociación Evangelística Billy Graham, dijo que lo preocupante de esta última disputa es cómo los funcionarios públicos, en este caso, el alcalde de Liverpool, están adoptando posturas abiertamente hostiles hacia el cristianismo.

“Ciertamente respetamos los derechos de los demás a no estar de acuerdo con nosotros en asuntos de creencias religiosas”, dijo Barber a The Christian Post.

“Sin embargo, es decepcionante que los funcionarios públicos elegidos para representar a toda su comunidad describan las opiniones tradicionales de los cristianos como ‘discurso de odio’ y, de hecho, usen su cargo para discriminarlos e interferir con la expresión de sus creencias”.

Barber señaló el caso de 2018 en el que Blackpool Transport Services eliminó los anuncios de un evento de evangelización con Graham. Un juez dictaminó  que las acciones del Ayuntamiento de Blackpool y los Servicios de Transporte de Blackpool eran ilegales en 2021.

“El tribunal confirmó que los anuncios de autobús para el evento de evangelización del reverendo Graham en Blackpool eran inofensivos y el juez observó que el enfoque adoptado por el Ayuntamiento de Blackpool era ‘la antítesis de cómo debe comportarse una autoridad pública en una sociedad democrática’”. dijo Barbero.

“Además, el juez dictaminó que los cristianos que tienen puntos de vista bíblicos tradicionales, incluido el reverendo Graham y los organizadores del alcance evangelístico, no son extremistas y deben ser tratados con justicia”, agregó.

“Nuestra esperanza y expectativa es que los funcionarios públicos tomen nota de este caso y ejecuten sus deberes públicos de manera razonable e imparcial y den la bienvenida a personas de todas las creencias religiosas”.

El Festival de la Esperanza de Lancashire estaba programado para septiembre de 2018 antes de que los residentes locales se quejaran y expresaran su oposición a las posturas del evangelista sobre el matrimonio homosexual y el Islam.

Jane Cole, directora general de Blackpool Transport, explicó con más detalle la decisión de retirar los anuncios de autobuses.

“Blackpool Transport es un orgulloso partidario continuo de las comunidades Pride y LGBT+ y de ninguna manera teníamos la intención de causar angustia o malestar”, declaró Cole  en ese momento.

En 2021, la Asociación Evangelística Billy Graham y una iglesia local llegaron a un acuerdo  con un fideicomiso caritativo escocés que había cancelado las reservas de eventos con la BGEA. Además de aceptar pagar más de $26,000 en honorarios legales, The Robertson Trust acordó que violó la Ley de Igualdad del Reino Unido.

En una entrevista de 2018  con Premier, Graham señaló que su padre también se opuso cuando predicaba en eventos del Reino Unido.

“Intentaron que no viniera”, recordó. “Iba a bajar de un barco a Southampton y hubo peticiones para que no viniera y miembros del parlamento hablaron en su contra”.

Graham señaló que Jesucristo mismo “ofendió a muchas personas” y que el Evangelio “todavía ofende a la gente hoy”.

En respuesta a Rotheram, Graham le dijo a la BBC  que “no hay nada ofensivo” en los anuncios de los autobuses de Liverpool.

“Desafortunadamente, esta oposición es familiar y predecible”, dijo Graham.

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